外国人眼中的清朝官场是怎样的?

2020-01-08 22:59:31 作者: 外国人眼中的

作者:史遇春

清朝的官场、特别是清朝末期的官场,一直为人所诟病。因为历史教育的成功灌输,所以,每每想到清朝时,我的脑海中总是不由自主地跳出这几个字——腐败无能的清政府。

那么,“腐败无能的清政府”辖下的官场,究竟是怎么样的一种状态呢?

我们在看待一个朝代时,又该保持怎么样的态度呢?

我想,偏颇必然会得出偏差的结论!

无论是历史,还是历史人物,它或者他们都是一个个复杂的综合体,我们要了解它或者他们,必须全面,不能以点带面、以偏概全,如此,才是对历史负责,才是对历史人物负责!

今天,就讲一例外国人眼中的清朝官场,作为对清朝官场风习了解的一个参考资料。

要全面深入了解清朝官场的具体状况,还请有兴趣的读者广泛翻阅相关的资料!

本文源自清代佚名氏的笔记《清代之竹头木屑》中的《总*理衙门》一节。原作为文言文,按照惯例,我继续白话说来。

前清时期,曾任英国驻华公使的威妥马,在中国居留长达43年之久,所以,他对中国的事情,不论是官场的还是民间的,都非常熟悉。

威妥马回国之后,写了一部日记。这部日记里面,详细记载了他在中国的许多见闻。

这里,不说别的,就说说威妥马日记中记载的清朝总*理各国事务衙门(总*理衙门)里的情景,让大家看看清朝官场的风习。

威妥马所记载的总*理衙门中的事,很讽刺,也很可笑。他在日记中写到:

清廷的总*理衙门,制定的制度和规矩,和欧洲各国的外交事务管理机构,有很大的不同。

清廷是怎样的不同呢?

那就是:

凡是各个国家的外交使节到了总*理衙门,他们必然会做的一件事就是:准备好酒食饭菜、水果点心,宴请各国的外交使节吃吃喝喝。在这样一定要举办的宴请聚会上,总*理衙门的亲王、大臣会按照职位和身份,严格地依次排位陪坐。

这很让各国的外交使节纳闷,也让威妥马大为不解:

难道喝酒吃饭就是清朝外交的首要任务?

另外,清廷的总*理衙门,具体事务也有分工,分别管理各自事务的官员,在事权上也各不相同。尽管在权责上各有分工和规定,但是,实际上,分管各自事务的官员是不能有自己的想法和意见的,他们也不能对所管理的事务表达任何自己的看法和意见。

在处理与各国的外交事务时,各国的外交使节针对某件事项发表意见之后,清朝总*理衙门的官员,只是眼睛直勾勾地看着发言人,然后,目光转向同僚,不做声响。一般都是事务大臣看分管的亲王,新进的事务大臣看已经在总*理衙门任职多时的旧事务大臣。如果分管的亲王一发言,那么,在场的其他人,不管是銜高的还是阶低的,不管是新进的还是旧有的,这些人都会立刻纷纷响应,都会不约而同地一致同意分管亲王的言论,从来没有谁会对分管亲王的意见提出半点不同意见,发出一丁点异样的声音。如果分管亲王不说话呢,那么,诸位事务大臣没有人赶先说一个字。

这其中,有一个非常可笑的事,威妥马在日记中写了出来。猜想,这事不一定就是确有其事,但是,他嘲笑清朝总*理衙门中官僚的用心是确定无疑的。

威妥马这样记到:

话说,有一天,我到了清国的总*理衙门。衙门中的清廷官员看到我之后,就用目光对视了一下,算是打了招呼。然后,他们之间又互相看了看,然后,就各自装作没事人一样。就这样,没有人敢先说一句话。看到这个场景,我实在是无法忍耐,我总不能和他们一样,也一句话都不说吧。于是,我就先说到:

“今天的天气挺好的!”

我心里想着,这平常的寒暄发语,总不至于牵涉到外交的重大事务吧!这总可以缓解眼前沉闷尴尬的气氛吧!

但是,奇怪的是,我说完之后,仍然没有人敢说一句话。

这时候,总*理衙门中的沈先生感觉再不说话,似乎有些失礼,于是,他第一个说了话:

“是啊,今天天气的确挺好的!”

沈先生说完之后,总*理衙门里的亲王大臣人等,感觉谈天气应该不至于抢了上级的风头,于是,大家都说到:

“今天的天气挺好!”

“天气挺好的!”

“天气不错!”

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